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Impressoras a laser despertam certa curiosidade, já que dispensam tinta para trabalhar. Mas sem isso, como elas conseguem transferir imagens e textos do computador para o papel? Usamos impressoras no nosso dia a dia e muitas vezes não paramos para pensar como esses dispositivos funcionam. O TechTudo preparou um texto especial para explicar essa tecnologia para você.

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Mate, da Samsung, é um exemplo de impressora a laser (Foto: Fabrício Vitorino/TechTudo)Mate, da Samsung, é um exemplo de impressora a laser (Foto: Fabrício Vitorino/TechTudo)

O princípio de funcionamento do modelo a laser é a eletricidade estática. Primeiramente uma carga elétrica positiva é aplicada em toda a extensão do cilindro fotorreceptor, que é rotativo. Ele então começa a girar, enquanto o raio laser descarrega pontos específicos correspondentes à imagem ou texto. Dessa forma, o laser cria um desenho eletrostático no cilindro a partir das informações armazenadas na memória da impressora, transmitidas pelo computador.

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É a partir daí que o toner entra. Ele consiste em um pó fino, composto de carbono e polímero, que tem carga elétrica positiva. Por causa disso, ele fica depositado nas áreas descarregadas pelo laser, que têm carga negativa, e é repelido pela área restante, de carga positiva.

Modelo de toner de impressora a laser (Foto: Divulgação/HP)Modelo de toner de impressora a laser (Foto: Divulgação/HP)

Nesse momento o papel sai da bandeja, recebe uma carga negativa mais forte que a da imagem eletrostática e passa pelo cilindro. Ao entrar em contato com a peça, o papel atrai o pó e assim fica com a imagem gravada. O tambor cilíndrico é então descarregado para que o papel não fique preso a ele.

Mas a impressão ainda não está concluída. Para que o toner seja fixado ao papel, este precisa passar entre dois outros cilindros, que recebem o nome de fusor. Os rolos são aquecidos, fazendo com que o toner se funda à folha ao passar por eles. O passo final é a folha ir para a bandeja de saída. Neste ponto, o cilindro inicial é totalmente descarregado, ficando pronto para uma próxima impressão.

O procedimento acima descreve o funcionamento das impressoras a laser monocromáticas, que só operam com preto e tons de cinza. No entanto, existem várias impressoras a laser coloridas no mercado. Nesse caso, o método varia de acordo com a fabricante. O que costuma ser usado é impressora com quatro toners, um de cada cores básica (amarelo, ciano, magenta e preto). Também é possível combinar os tons num recipiente único e misturá-los direto no papel.

Impressora a laser colorida (Foto: Divulgação/HP)Impressora a laser colorida (Foto: Divulgação/HP)

Laser X jato de tinta

Há vantagens e desvantagens em ter uma impressora a laser, se comparado à jato de tinta. A desvantagem é que o preço de aquisição é maior. O modelo mais barato de uma jato de tinta da HP, por exemplo, atualmente custa R$ 199, enquanto o de uma a laser sai a R$ 530.

Impressoras laser monocromáticas podem ser compradas por R$ 500 (Foto: Divulgação/HP)Impressoras laser monocromáticas podem ser compradas por R$ 500 (Foto: Divulgação/HP)

Em compensação, elas são mais econômicas. Enquanto uma impressora de cartucho faz mil páginas ao mês, a laser faz cerca de 5 mil. A velocidade também é maior (em média 18 ppm (páginas por minuto contra 6 ppm da tinteira) e a qualidade de impressão idem.

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Sendo assim, pessoas que imprimem mais de 500 páginas por mês devem preferir as lasers, cuja manutenção e suprimentos são mais baratos. Isso é válido para praticamente qualquer empresa, mesmo micro e pequenas, assim como estudantes ou profissionais liberais autônomos que trabalhem com muitos documentos.

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