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Você já deve ter ouvido falar de dongle quando o assunto é Chromecast. No entanto, o termo está mais presente na vida dos usuários do que parece, liberando uso de diversos programas ao conectar em portas USB ou HDMI. O aparelho é utilizado, por exemplo, em teclados e mouses sem fio, além de ajudar em redes wireless.

Chromecast: veja alternativas ao dongle do Google para comprar no Brasil

Para entender como funciona e qual a utilidade do dongle, confira abaixo as principais características do dispositivo. Anos atrás, o aparelho tinha por objetivo limitar o uso de determinado programa ao conectar em alguma porta do computador. Hoje, é possível utilizar o dongle para diversas finalidades.  

Veja como personalizar o nome do Chromecast (Foto: Reprodução/Barbara Mannara) (Foto: Veja como personalizar o nome do Chromecast (Foto: Reprodução/Barbara Mannara))Saiba tudo sobre o dongle, aparelhos para conectar em portas USB e HDMI (Foto: Barbara Mannara/TechTudo)

O que é um dongle?

No começo da tecnologia, um dongle era um dispositivo físico, conectado a alguma porta do computador, que tinha por objetivo limitar o uso de determinado programa. Suponhamos que em uma determinada empresa houvesse um software que poderia ser usado apenas pelo diretor financeiro. Para evitar que funcionários sem a devida permissão usassem o aplicativo era incluído o uso de um dongle, também chamado de hardlock.

Desta maneira, o software só poderia ser usado depois que o dongle fosse inserido no computador. Esta se mostra uma alternativa complementar às senhas. Assim, mesmo que um hacker conseguisse descobrir o código do programa, ele ainda necessitaria do acesso físico e também do dongle.

Antigamente, o dongle era inserido nas portas serial ou paralela. Entretanto, tendo em vista que tais interfaces caíram em desuso, hoje os modelos se conectam em portas USB.

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Onde os dongles são utilizados hoje?

Apesar de ainda serem usados como dispositivos de segurança complementar, os dongles ganharam novas formas de uso e hoje estão nas casas de muitos usuários. Um bom exemplo de dongle USB são os disponíveis em teclados e mouses sem fio.

Para que o teclado e o mouse façam a comunicação com o computador, é inserido um dongle na porta USB. A partir daí, o usuário pode digitar e clicar livremente, sem a necessidade de fios. A remoção do dongle, entretanto, corta a comunicação de tais periféricos com o PC.

Teclados e mouses sem fio usam dongles para fazerem a comunicação com o PC (Foto: Divulgação/Multilaser) Teclados e mouses sem fio usam dongles para fazer comunicação com PC (Foto: Divulgação/Multilaser)

Outro uso para os dongles USB são os adaptadores de rede wireless. Imagine que você tem uma rede Wi-Fi funcionando na sua casa, mas o seu desktop não possui uma placa de rede sem fio. A solução mais simples para esse problema é a compra de um adaptador wireless, que nada mais é do que um dongle USB que pega o sinal de do seu roteador e o transmite para o PC.

Adaptadores wireless também podem ser chamado de dongle (Foto: Divulgação/TP-Link) Adaptadores wireless também podem ser chamado de dongle (Foto: Divulgação/TP-Link)

O Chromecast, dispositivo de streaming do Google, também pode ser chamado de dongle. Mas, diferente dos dois citados acima, o aparelho se conecta através da porta HDMI. Por meio dele, o usuário pode espelhar a tela do celular na televisão, usar aplicativos como Netflix, Spotify e Google Play Music, além de transmitir conteúdo que esteja salvo no PC diretamente para a TV da sala de estar, por exemplo. 

Desconecte o Chromecast completamente e desligue a TV (Foto: Paulo Alves/TechTudo)Chromecast, do Google, transforma TV em smart (Foto: Paulo Alves/TechTudo)

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