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Por Paulo Alves, para o TechTudo


Os cookies são pequenos arquivos criados por sites visitados e que são salvos no computador do usuário, por meio do navegador. Esses arquivos contêm informações que servem para identificar o visitante, seja para personalizar a página de acordo com o perfil ou para facilitar o transporte de dados entre as páginas de um mesmo site. Cookies são também comumente relacionados a casos de violação de privacidade na web.

A tecnologia existe desde o início da Internet doméstica, nos anos 1990, e foi criada para atender às demandas de lojas online, mas rapidamente ganhou diferentes propósitos. A lei GDPR (General Data Protection Regulation ou Regulamento Geral de Proteção de Dados, em português) de autoria da União Europeia entrou em vigor em maio deste ano. Ela regulamenta a transparência das informações fornecidas ao site pelo usuário e obriga a exibição de um aviso com a política de cookies adotada. A determinação diz respeito às empresas com sede no continente ou que atuem por lá, mas as companhias têm estendido o comunicado para todos os países.

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1. Comércio eletrônico

Sites criam cookies e gravam o arquivo no PC do usuário para personalizar a navegação. No comércio eletrônico, essa estratégia serve para manter itens adicionados a um carrinho de compras mesmo que a pessoa mude de página, ao navegar entre vários produtos. Sem os cookies, o site não seria capaz de manter as informações salvas no meio do caminho.

Além de preservar dados durante o tráfego, os cookies funcionam como identificador do computador. Com base nisso, os endereços online podem personalizar anúncios e destaques a serem exibidos para você, conforme o histórico de visitas anteriores.

2. Login e formulários

A recuperação de algo que foi digitado antes pode ser feita pelo o uso de cookies no site. Por meio desse recurso, nomes, endereços, dados de cadastro em formulários ou termos de busca usados em campos de pesquisa conseguem ser restaurados.

Além disso, cookies funcionam para lembrar que um usuário está logado em um site. Ao entrar em um serviço que exija senha, a autenticação fica ativa mesmo após atualizar a página ou navegar nos endereços internos. Sem cookies, sites como Netflix, YouTube ou qualquer outro com conta de usuário vinculadas precisaria de um novo login a cada vídeo carregado.

3. Geração e tempo limite

Cookies são gerados a partir de informações enviadas pelo usuário para o servidor de um site. Os textos digitados em formulários, logins, buscas digitadas e outros dados que saem do PC do usuário para os computadores responsáveis pela hospedagem do site podem servir de gatilho para a criação do item conhecido como cookie.

Os arquivos podem ter validade estipulada para o momento exato em que o usuário fecha o navegador ou deixa o site visitado. No entanto, é comum que cookies não tenham prazo algum para serem removidos, e se mantenham como um identificador do usuário na Internet para sempre, ou até a remoção manual.

4. Privacidade

Para permitir carrinhos de compras, logins com validade duradoura e outros elementos que melhoram a experiência de navegação, os cookies pedem a privacidade do usuário em troca. Sites podem usar informações disponíveis nesses arquivos para compor um padrão de identificação na web, que não depende de visitas diretas ao site. Ao utilizar essa prática, uma loja pode conhecer seu padrão de consumo mesmo que você nunca tenha acessado o site da empresa antes.

5. Segurança

Hackers também podem aproveitar as informações presentes em cookies para aplicar golpes na web. Um dos ataques conhecidos envolve usar dados de validação de login para navegar em uma loja virtual e comprar produtos no nome da vítima. Vários serviços exigem a senha do usuário mais de uma vez antes de finalizar transações, a fim de evitar problemas do tipo, mas nem todos os e-commerce tomam essa precaução.

6. Remover cookies

Excluir cookies do navegador pode ser uma medida útil para preservar sua privacidade ao entrar em diferentes sites, além de eliminar erros de carregamento de páginas por causa de informações corrompidas. Por outro lado, remover cookies com muita frequência tende a prejudicar a experiência de navegação na Internet. Os interessados em ativar os cookies do navegador podem saber como ao acessar aqui.

Quem permanece com o navegador sempre limpo, tem sua privacidade preservada a troco de buscas e formulários que devem ser preenchidos a todo momento e log-offs recorrentes em serviços com conta de usuário, além da impossibilidade de usar sites de comércio eletrônico com comodidade.

A remoção de cookies pode ser feita ao limpar o histórico de navegação. É possível também apagar apenas o histórico de um dia, ou selecionar o site que deve ser excluído do histórico para se livrar de cookies específicos acessados recentemente sem afetar o funcionamento de outros sites.

Como saber se um site é confiável? Saiba no Fórum do TechTudo.

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